Pour la semaine 11 du 13 au 19 mars 2006, l’activité épidémique des gastro-entérites aiguës continue à décroître mais plus lentement qu’au cours des années précédentes d’après le Réseau Sentinelles (système de surveillance composé de médecins généralistes). D’après ce réseau, l’incidence nationale de la diarrhée aiguë a été de 241 cas pour 100 000 habitants proche du seuil épidémique (208 cas/100 000). Sept régions restaient en situation épidémique au 19 mars. Les trois régions avec l’incidence la plus élevée étaient la Haute-Normandie (405 cas/100 000), la Bretagne (394) et PACA (392). L’activité des services d’urgences hospitalières pour ce diagnostic (réseau OSCOUR) était également en phase de décroissance mais restait élevée.

Ces gastro-entérites hivernales sont surtout d’origine virale. “Elles se manifestent — après une période d’incubation variant selon l’agent infectieux de 24 à 72 heures — par de la diarrhée qui peut s’accompagner de nausées, de vomissements, de douleurs abdominales et parfois de fièvre”, précise l’Institut national de veille sanitaire. La durée de la maladie est généralement de trois à quatre jours. Principale complication : la déshydratation aiguë, “qui survient le plus souvent aux âges extrêmes de la vie”, c’est-à-dire chez les moins de 5 ans et les plus de 75 ans. Il faut être très vigilant avec les nourrissons et surveiller leur poids. Attention à la déshydratation ! Il est indispensable de consulter quand un tout petit est touché par le virus.

Les modes de contamination

La gastro-entérite se transmet surtout de personne à personne, notamment par les mains. Elle a d’ailleurs hérité du joli surnom de « maladie des mains sales ». Charmant ! En fait, le respect des règles élémentaires d’hygiène ne vous protègera pas à 100% . Toutefois, il est indispensable de les respecter surtout si l’un de vos proches est déjà malade. Lavez soigneusement les objets touchés par ce dernier. Les postillons et les éternuements facilitent la transmission d’un individu à l’autre. La promiscuité dans les transports en commun, salles de classes et autres lieux publics accroît chaque hiver la propagation de l’épidémie.

Eau polluée : méfiance !

L’été aussi la gastro-entérite sévit. Une simple baignade estivale dans de l’eau polluée et vous prenez le risque de passer votre nuit dans les wc ! Certains virus peuvent être transmis par l’ingestion d’aliments, consommés crus ou peu cuits, qui sont soit contaminés à la production par contact avec des eaux souillées par des déjections, soit contaminés secondairement lors de la manipulation par une personne porteuse du virus. Il s’agit le plus souvent des huîtres. Chaque année, on dénombre autour de 600 décès avec une infection intestinale comme cause initiale du décès principalement dans les âges extrêmes. Dans tous les cas, si l’état fébrile perdure et que les vomissements et diarrhées sont trop pénibles, il est souhaitable de consulter un médecin qui prescrira simplement un anti-diarrhéique et un réhydratant.

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Le Réseau Sentinelles (http://www.sentiweb.org), est un système de surveillance composé d’un échantillon de médecins généralistes répartis sur l’ensemble du territoire métropolitain. Il est développé depuis 1984, et animé par l’unité 707 de l’Inserm. Ce réseau surveille plusieurs maladies infectieuses : grippe clinique, rougeole, oreillons, varicelle, hépatites A et B, urétrites masculines, diarrhées aiguës. Pour cette surveillance, une diarrhée aiguë est définie comme une diarrhée (au moins 3 selles liquides ou molles par jour) récente (datant de moins de 14 jours) motivant la consultation.

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